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EUA: Um mercado em suspenso devido a uma opinião

No dia 15 de Abril de 2011 o poker online foi abalado pela chamada Black Friday, o epicentro foi nos Estado Unidos mas as consequências sentiram-se em todo o mundo. O Departamento da Justiça (DOJ) fechou vários sites de poker online no país e deixou gigantes do jogo como a PokerStars e Full Tilt a contas com a justiça. Outras salas também foram alvo das autoridades, Absolute Poker e Ultimate Poker (ambas da rede Cereus), que posteriormente não viriam a sobreviver ao dia negro.

Este dia também foi o percursor do famoso escândalo da Full Tilt, que resultou na compra da empresa pela PokerStars e ao pagamento de dívidas aos jogadores que esperaram vários anos até verem a suas contas reembolsadas.

Depois disto, foi necessário esperar mais de dois anos para que os jogadores americanos pudessem regressar ao poker online. Desta vez, devidamente regulado, apesar de restrito a alguns estados. Nevada foi o primeiro estado a regular o jogo, com New Jersey e Delaware a seguirem os mesmos passos ainda em 2013.

No entanto, o poker online segregado não prosperou no país, e a opinião do DOJ sobre o “Wire Act” deixou uma porta aberta à liquidez partilhada entre estados que foi implementada apenas a 1 de Maio de 2018, cinco anos após o regresso do poker online.

Tudo parecia seguir o seu curso normal para uma unificação do poker entre os estados regulamentados dos E.U.A., mas novo dia negro surgiu para alterar a industria do jogo no país. A nova opinião do DOJ sobre o “Wire Act” no início deste ano deixou o mercado em suspenso, implicando não só o poker online, mas também lotarias interestaduais e outros jogos online.

O que é o Wire Act?

O “Wire Act” é uma lei que data de 1961 e que foi redigida com a intenção de limitar as apostas desportivas através do telefone entre os vários estados da América. Depois, foi também aplicada para limitar o jogo online.

Capitólio da Pensilvânia
Poker Online entra em acção dia 15 de Junho na Pensilvânia

No entanto, em 2011, durante o mandato de Barak Obama, o DOJ deu um novo parecer sobre a lei dizendo que esta era apenas aplicável a apostas desportivas, dando assim espaço a que o jogo online (poker) entre estados fosse possível. Isto permitiu que a All American Poker Network da 888/WSOP partilhasse liquidez no poker entre os estados de Delaware, Nevada e New Jersey, como já foi escrito anteriormente.

Um mercado à espera de um parecer

Com a data para que os operadores se adaptassem à nova interpretação a ser prolongada até dia 14 de Junho, a liquidez partilhada no poker continua a funcionar, mas está em suspenso para o futuro.

Por exemplo, as WSOP adicionaram nove braceletes douradas para serem entregues em torneios online, mas ainda não sabem se os jogadores de New Jersey e Delaware poderão participar nestes eventos.

Raymond Lesniak
Raymond Lesniak – voz activa contra opinião do DOJ

As consequências são ainda maiores para a 888poker/WSOP e PokerStars na Pensilvânia, onde em breve o jogo online irá ser uma realidade. O estado poderia juntar-se na partilha de liquidez com os outros três estados americanos, mas vai arrancar com uma pool segregada. A PokerStars, presente em New Jersey poderia também almejar juntar este estado com a Pensilvânia, mas tudo está “parado”.

Entretanto, o novo parecer do DOJ sobre o “Wire Act” foi bastante criticado, com várias vozes a levantarem-se contra a interpretação e já com várias acções a terem dado entrada nos tribunais.

O retrocesso desta opinião poderá dar novo alento ao poker online nos Estados Unidos.

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23/04/2019 Daniel Fidalgo Sem Comentários