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Boas notícias nos Estados Unidos! Tribunal permite poker online entre estados

21/01/2021
Daniel Fidalgo

Os jogadores de poker americanos têm razões para sorrir com as últimas notícias que dizem respeito ao poker online no país. O tribunal de segunda instancia voltou a dar razão à New Hampshire Lottery Commission (NHLC) sobre a interpretação do Wire Act, o que permite poker entre os vários estados americanos.

O caso remonta a 2019 quando o Department of Justice (DOJ) decidiu reverter a interpretação do Wire Act e proibir, além das apostas desportivas, todas as formas de jogo entre estados no país. Esta decisão fez com que a liquidez partilhada ficasse em suspenso nos Estados Unidos e colocou até em causa a participação de jogadores de New Jersey nos eventos online das World Series of Poker.

A NHLC, prejudicada por esta decisão, avançou com um processo em tribunal contra esta interpretação e, após vários adiamentos, o tribunal federal deu razão à comissão permitindo desta forma lotarias entre estados, o que abre um precedente para o poker online.

O DOJ apresentou recurso e o mesmo foi agora rejeitado pelo United States First Circuit Court of Appeals. O que significa que o poker online entre estados é permitido no país e que a nova interpretação do Wire Act apenas se aplica a apostas desportivas.

Presidente Biden é a favor do poker online

Joe Biden

O DOJ ainda pode levar o caso contra a NHLC para um segundo recurso, mas esse cenário é pouco provável uma vez que a nova administração dos Estados Unidos é favor do poker online.

Joe Biden tomou posse há poucos dias e durante as eleições sempre se mostrou a favor do poker e contra esta nova interpretação do Wire Act. Ele chegou a dizer, em passagem eleitoral por Las Vegas, que reverteria esta decisão se chegasse à casa Branca, como veio mesmo a acontecer.

Além destes dois pontos a favor, o poker pode ainda beneficiar da notícia da morte de Sheldon Adelson. O fundador da Las Vegas Sands Corporation, a maior empresa de casinos do mundo, ficou bem conhecido pelo esforço, tempo e dinheiro que gastou para combater o poker online nos Estados Unidos e chegou a dizer-se que seria ele umas das pessoas por trás desta nova interpretação do Wire Act.

Felizmente, as últimas notícias dizem que a nova administração do Las Vegas Sands Corporation não tem a mesma opinião de Adelson sobre o jogo online e que até pensa em expandir a sua acção nesta indústria através de uma fusão com a 888 Holdings.

Mais estados na liquidez partilhada dos Estados Unidos

Com via aberta à liquidez partilhada entre estados, o poker online pode sofrer um novo impulso nos Estados Unidos.

PokerStars na Pensilvânia

O Michigan abre portas ao jogo online amanhã e já passou a lei que permite o poker online entre estados. Apesar de nenhum operador de poker se encontrar entre os 9 que já adquiriram licença, é de esperar que pelo a PokerStars e a WSOP.com venham a operar neste estado. A WSOP.com pode obter alguma vantagem no mercado ao juntar o Michigan à pool de jogadores conjunta de Nevada, New Jersey e Delaware.

Na Pensilvânia, o jogo online já abriu portas no ano passado mas o poker ficou segregado devido à nova interpretação do Wire Act. Espera-se que aqui a lei seja revista e que a liquidez partilhada seja possível num futuro próximo. A operar neste estado, a PokerStars poderia juntar esta pool de jogadores com a de New Jersey, onde já opera há anos.

No West Virginia já existe legislação sobre o poker online, mas ainda não existem datas para o lançamento deste mercado. Este estado e outros que venham a legalizar o jogo poderão criar um novo mundo de oportunidades para operadores e jogadores de poker no país.

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